Ano ang Sanaysay?

Ang sanaysay o essay sa ingles ay nagmula sa salitang Latin na exagium na nanggaling naman sa pandiwa na exagere na nangangahulugang “gawin, magpaalis, magtimbang, magbalanse.”

Noong huling bahagi ng ika-16 na dantaon, sa pamamagitan ng inilathalang sulatin ng Pranses na si Michel Eyquiem de Montaigne na pinamagatang Essais, naitakda ang kahulugan ng essay ayon sa naging hangarin ng manunulat na maging isang pagtatangka na makapagpahayag ng mga kuro-kuro at karanasan ang sulatin.

Ang “sanaysay” naman sa Filipino ay salitang likha ni Alejandro G. Abadilla. Pinagsanib niya ang mga salitang “pagsasalaysay ng isang sanay” o “nakasulat na karanasan ng isang sanay sa pagsasalaysay.” Ang sanaysay ay isang malayang pagpapahayag ng karanasan, damdamin, kuro-kuro ng isang manunulat at ito’y inilalahad sa isang malinaw, lohikal at nakakahikayat na pamamaraan.